jeudi 6 juin 2013

Ode

Le béton, mon beau souci.

Drôle de mélange, en plus d’être un matériau massivement utilisé dans le monde entier. Les Égyptiens et les Romains employaient des associations de matériaux de construction qui pouvaient s’apparenter à du béton : du sable, de l’eau, voire des graviers ou de la pierre concassée, un liant à base de chaux par exemple, hop on mélange et on bâtit. Ah ça c’est costaud, c’est bien. (Oui, parce que si les Romains étaient d’excellents ingénieurs, ils ne peuvent pas s’enorgueillir d’un seul mathématicien, d’un seul physicien digne de ce nom en plus de mille ans de civilisation. On s’en esbaudit encore dans les campagnes aujourd’hui. Le pont du Gard tient toujours debout sans qu’ils aient eu des outils pour le concevoir,  ils ont eu bien de la chance…)

Pourtant, on s’est rendu compte ou on a compris tard les caractéristiques, avantages et inconvénients d’un melange tel que le béton. 1850 environ, pas avant. À commencer par une bonne tenue en compression et une calamiteuse résistance à la traction. C’était un premier pas. Deux avantages majeurs du béton, aussi : la légèreté et la facilité de mise en œuvre. Peut-être plus pour très longtemps encore, mais pour l’instant on a du sable, de l’eau et des cailloux un peu comme on veut. Par rapport à l’acier, le béton coûte moins à produire et peut s’employer quasi à la demande, même s’il ne permet pas de traverser (ou alors pas facilement) la baie de San Francisco.

Le type qui a eu l’idée d’ajouter des aciers dans le béton pour lui permettre de résister à la traction mérite une reconnaissance éternelle. Les Freyssinet, Perret, Hennebique et autres Jeanneret dit Le Corbusier ont pensé autour de 1900 ce que le siècle passé a mis en œuvre avec génie ; gloire à eux, ne les oublions pas.

Le bois ? Globalement moins résistant en compression ou en traction même s’il tient debout plusieurs siècles. Permet des portées et hauteurs modestes. L’acier ? D’accord pour des portées et des hauteurs importantes (encore que le CNIT de La Défense se pose là) mais il reste plus dur à produire et doit être transporté de l’usine au lieu de construction. Ne tient pas bien au feu. Le béton constitue un bon équilibre.

Défis : la durabilité, le vieillissement, l’aspect. L’acier est à peine plus durable. Le bois n’est pas étanche et brûle. J’ai encore du travail.

vendredi 10 mars 2006

Interlude

(Synonyme : remplissage.)

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